Preguntas frecuentes sobre la enseñanza especializada de las matemáticas en primaria

Por Brendan R. Hodnett (MAT)

De un vistazo

  • Algunos distritos escolares cuentan con especialistas en matemáticas que trabajan con los estudiantes en los programas de intervención en educación general.

  • La enseñanza de las matemáticas no es realizada por especialistas en educación general como comúnmente sucede con la enseñanza de la lectura.

  • Los maestros de educación especial en primaria puede que no estén lo suficientemente capacitados para la enseñanza de las matemáticas.

Los maestros de primaria a menudo poseen menos capacitación para ayudar a los niños que tienen dificultades en matemáticas que a los que tienen dificultades en lectura. La enseñanza de las matemáticas es un área de especialización que ha estado recibiendo más atención en los últimos años. De cierta manera, la instrucción de las matemáticas impartida por un especialista se parece mucho a la enseñanza de la lectura lectura impartida por un especialista, pero es menos común.

Muchos padres y maestros han escuchado sobre los programas que utilizan el enfoque Orton-Gillingham para ayudar a los estudiantes que tienen dificultad para leer. Muchos estudios de investigación han mostrado que ese enfoque es eficaz. No obstante, no existe un programa Orton-Gillingham para matemáticas.

Ningún enfoque para la enseñanza de las matemáticas en niños que piensan y aprenden de manera diferente ha sido estudiado tan extensivamente como los de la instrucción de la lectura. ¿Qué puede hacerse para ayudar a los niños que tienen ese problema? Estas son algunas respuestas de especialistas a preguntas comunes sobre la enseñanza de las matemáticas, y maneras de ayudar a su hijo.

¿Hay especialistas en matemáticas que enseñan en los salones de primaria de la manera en que lo hacen los especialistas en lectura?

Depende del distrito escolar. Algunos distritos tienen especialistas en matemáticas que son parecidos a los especialistas en lectura, en cuanto a que trabajan con los estudiantes en los salones de educación general. Otros distritos tienen especialistas que son llamados entrenadores en matemáticas. En este rol ayudan a los maestros a mejorar su enseñanza para satisfacer las necesidades de todos los estudiantes.

Hay distritos que no tienen un especialista o entrenador en matemáticas porque no pueden pagarlo. Usualmente dependen de los maestros de para que empleen métodos diferentes que ayuden a los estudiantes con y otros tipos de dificultades matemáticas. Sin embargo, para recibir esa ayuda los niños deben calificar para servicios de educación especial.

¿Cuánta capacitación en matemáticas reciben usualmente los maestros de educación especial?

Los requisitos varían según el estado. También dependen del grado escolar. Para enseñar matemáticas en la escuela media y en bachillerato los maestros suelen necesitar cierto número de créditos universitarios en matemáticas o aprobar la prueba de certificación estatal.

Los maestros de educación especial en primaria podrían no tener mucho entrenamiento especializado en la enseñanza de las matemáticas. Sin embargo, pueden profundizar su conocimiento asistiendo a talleres de matemáticas. Si los maestros de su hijo mencionan que su conocimiento en la enseñanza de las matemáticas no es el que les gustaría tener, usted puede preguntar a la escuela sobre qué desarrollo profesional ofrece y presionar para que proporcionen más capacitación en matemáticas.

¿Existen programas certificados para maestros de matemáticas que desean especializarse en enseñar a niños que tienen dificultad con las matemáticas?

Sí, varias universidades ofrecen programas certificados para especialistas y capacitadores en matemáticas. Muchos de esos programas se centran en la educación primaria y tienen nombres diferentes. Algunos se llaman programas de especialistas en matemáticas de primaria y programas de liderazgo docente (EMS y TL, por sus siglas en inglés). Otros son llamados programas para líderes de enseñanza en matemáticas en primaria (EMIL, por sus siglas en inglés).

¿Existe un currículo o programa específico de matemáticas que los estudios de investigación hayan demostrado que ayuda a niños con dificultades en matemáticas?

Sí, existe más de uno. Todos tienden a ser muy estructurados y secuenciales e involucran un enfoque multisensorial. Algunos son muy interactivos. Otros se realizan en su totalidad en una computadora. Estos son algunos ejemplos de programas que la investigación demuestra que ayudan a los chicos que tienen problemas con las matemáticas:

  • Do the Math se enfoca en una amplia gama de habilidades matemáticas y se adapta al enfoque de la RTI.
  • DreamBox Learning es un programa digital que ofrece un enfoque más personalizado para ayudar a los niños a entender conceptos como el sentido numérico y el valor posicional.
  • Fraction Face-Off! se enfoca en entender la relación entre las partes y la totalidad y el cálculo de fracciones.
  • Hot Math ayuda a estudiantes de tercer grado que están teniendo dificultad con los problemas matemáticos de lógica.
  • Stern Math es un programa completo que involucra bloques de madera de colores que caben en cajas y ranuras.
  • TouchMath es un programa completo que puede adaptarse a los Estándares Estatales.

¿Cómo puedo saber si mi hijo está recibiendo el tipo de enseñanza que necesita en matemáticas?

Hable con los maestros de su hijo y haga muchas preguntas sobre la enseñanza de las matemáticas en la escuela. Si su hijo está recibiendo una intervención educativa en matemáticas, pregunte cómo la escuela está supervisando su progreso. Si no está progresando como usted espera o se frustra frecuentemente, pregunte qué se está haciendo para abordar esas necesidades.

Podría ser necesario encontrar un enfoque diferente. Si su hijo no ha sido evaluado para la educación especial, puede que usted quiera solicitar una evaluación. Si su hijo ya tiene un IEP, puede que usted quiera solicitar una reunión con el equipo y hablar sobre si las metas anuales o los servicios necesitan ser ajustados.

Puntos clave

  • Las investigaciones muestran que algunas intervenciones educativas ayudan a los niños que tienen dificultad en matemáticas.

  • Existen programas certificados de especialistas en matemáticas.

  • Hacer preguntas sobre el currículo y la capacitación de los maestros puede ayudar a su hijo a recibir la instrucción especializada en matemáticas que necesita.

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    Acerca del autor

    Acerca del autor

    Brendan R. Hodnett (MAT) es maestro de educación especial en Middletown, New Jersey y profesor adjunto en Hunter College.

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    Bob Cunningham (EdM) es director ejecutivo del desarrollo del aprendizaje en Understood.