Cómo ayudar a su hijo a que aprenda un oficio

Por Peg Rosen

De un vistazo

  • Un programa de formación profesional es un empleo donde las personas reciben un salario mientras aprenden.

  • Los programas de formación profesional pueden ser una opción excelente para los adolescentes con dificultades de aprendizaje y de atención que no van a ir a la universidad o a una escuela técnica.

  • Los programas de formación profesional están disponibles en muchos sectores que requieren habilidades manuales, mecánicas o técnicas.

Existen muchos caminos que los adolescentes pueden seguir después del bachillerato para comenzar una carrera. Si su hijo no va a ir a la universidad o a una escuela técnica, un programa de formación profesional podría ser una excelente opción.

Los programas de formación profesional son empleos que permiten a los trabajadores “ganar dinero mientras aprenden”. Los empleados pueden adquirir capacitación en una gran variedad de sectores que requieren habilidades manuales, mecánicas o técnicas. Estos incluyen servicios de salud, de construcción y de alimentación.

El beneficio para los chicos con dificultades de aprendizaje y de atención

Una gran ventaja es que los aprendices no se enfrentan a la situación “o te hundes o nadas”, como podría suceder en un empleo regular. Ellos son capacitados por mentores mientras trabajan. Este apoyo puede facilitar su transición al campo laboral.

Las discapacidades de algunos chicos con dificultades de aprendizaje y de atención están documentadas. Los empleadores son alentados para que contraten a personas con discapacidades, por lo que los aprendices pueden hablar abiertamente sobre sus dificultades.

Los aprendices también reciben instrucción en un salón de clases. Esto puede ser útil si están considerando asistir a la universidad o a una escuela técnica en algún momento. Algunos programas de formación profesional también reciben créditos para obtener un título de asociado.

Cómo funcionan los programas de formación profesional

Un programa de formación profesional “registrado” es un programa formal. Es reconocido por el gobierno de Estados Unidos y, por lo general, paga entre un 40 y 50 por ciento del salario de un trabajador ya capacitado. Este trabajo puede tener una duración de uno a seis años.

Si su hijo termina con éxito un programa de formación obtendrá un certificado del Departamento del Trabajo. Si se ha unido a un sindicato, podría también recibir un certificado como un “oficial calificado” en su oficio. Eso significa que estará completamente capacitado y calificado para ser un empleado en su área.

Requisitos del programa

Los empleadores deciden las cualificaciones necesarias. Muchos requieren que los aprendices tengan al menos 18 años y un diploma de bachillerato o equivalente. Algunos también pueden exigir experiencia laboral en el área.

La mayoría de los programas requieren un examen estándar para evaluar las habilidades en matemáticas y lectura básicas. Las calificaciones mínimas aceptables varían dependiendo del tipo de trabajo.

Los patrocinadores, con frecuencia, están dispuestos a apoyar a las personas que tienen dificultades en los exámenes. Algunos aceptarán el y permitirán tiempo adicional. Otros permitirán que los candidatos con calificaciones bajas estudien y vuelvan a tomar el examen durante el período de formación profesional. Algunos incluso ofrecerán tutorías gratuitas.

Cómo encontrar el programa de formación profesional adecuado

¿Qué ocurre si su adolescente no está listo para un programa formal o no sabe a qué oficio dedicarse? Podrá ingresar a lo que se llama “programa de preaprendiz”. Estos programas ayudan a desarrollar habilidades básicas para preparar a la gente para los programas de formación profesional. Por lo general son ofrecidos en bachilleratos, colegios comunitarios, agencias locales y organizaciones industriales.

  • Hable con el coordinador de servicio o el consejero académico de su hijo. La escuela puede que ya esté trabajando con organizaciones locales que patrocinen programas de formación profesional. También, es posible que su bachillerato ofrezca programas de preaprendiz.
  • Pida un lista de recursos en la escuela de su hijo. Estos pueden incluir agencias locales, oficinas de estado y colegios comunitarios que pueden serle útiles en su búsqueda.
  • Explore oportunidades potenciales con su hijo. La página de Internet Your next move del Departamento del Trabajo (DOL, por sus siglas en inglés) ofrece mucha información y consejos importantes. Cuenta, incluso, con un directorio de carreras catalogado por industrias. Además, el DOL ofrece recursos e información específica sobre programas de formación profesional y discapacidades. Descargue este PDF si está interesado. (El documento está disponible solo en inglés, pero podrá encontrar información en español en el sitio de Internet.)
  • Busque información y oportunidades en línea. La página de Internet de la Oficina de formación profesional nacional puede ofrecer una lista de oportunidades en su área. Dedique algún tiempo a hablar con su hijo y con el coordinador de servicios sobre los oficios que podrían ser buenos para sus habilidades.

Los programas de formación profesional son solo una opción para los adolescentes que no están preparados o capacitados para ir a la universidad al concluir el bachillerato. Conozca más sobre otras maneras en las que su hijo puede aprender un oficio. Le sorprenderán las oportunidades que encontrará para su hijo mientras él crece hacia la vida adulta.

Puntos clave

  • Los aprendices no son puestos en la situación “o te hundes o nadas” como sería el caso de un trabajo típico.

  • El coordinador de servicios de su hijo o su consejero pueden ayudar a identificar recursos y oportunidades en su área.

  • El sitio web del Departamento del Trabajo ofrece ideas e información sobre oportunidades de oficios en los diferentes estados.

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    Peg Rosen escribe para publicaciones digitales e impresas, incluyendo

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    Jim Rein (MA) ha dado conferencias sobre opciones postsecundarias y programas de verano para niños y jóvenes que piensan y aprenden de manera diferente.