Señales de ansiedad en preadolescentes y adolescentes

Por Lexi Walters Wright

La adolescencia puede ser un periodo de altibajos emocionales, que resultan en cambios de ánimo y conductas impredecibles. Parte de esto puede atribuirse a los cambios hormonales. Pero también a esta edad los chicos enfrentan mucha presión, especialmente si piensan y aprenden de manera diferente.

Todo se vuelve más complicado, la escuela, la vida social, las responsabilidades en la casa. Además, se supone que tienen que empezar a pensar en su futuro.

Estas son algunas señales a las que estar atentos, según John Piacentini (PhD) y Lindsey Bergman (PhD), expertos del Centro Child Anxiety Resilience Education and Support (CARES) de UCLA.

Señales físicas de ansiedad

  • Se queja con frecuencia de dolores de cabeza o de estómago sin razón médica.
  • Se niega a comer en la cafetería de la escuela o en otros lugares públicos.
  • Cambia repentinamente sus hábitos alimenticios.
  • No usa los baños fuera de casa.
  • Está inquieto, agitado, hiperactivo o distraído (pero no necesariamente tiene TDAH).
  • Comienza a temblar o a sudar en situaciones intimidantes.
  • Tensa los músculos constantemente.
  • Le cuesta dormirse o permanecer dormido.

Señales emocionales de ansiedad

  • Llora a menudo.
  • Se enoja o molesta sin razón aparente.
  • Teme cometer errores, incluso pequeños.
  • Siente mucha ansiedad cuando tiene que presentar exámenes.
  • Duda de sus habilidades y capacidades, aunque no haya razón para ello.
  • No acepta la crítica, aunque sea constructiva.
  • Tiene ataques de pánico (o tiene miedo de tenerlos).
  • Tiene fobias o miedos insistentes.
  • Le preocupan cosas del futuro lejano.
  • Tiene pesadillas recurrentes de perder a un progenitor o a un ser amado.
  • Tiene pensamientos obsesivos o preocupaciones acerca de cosas que podrían suceder o temas desagradables.

Señales conductuales de ansiedad

  • Evita participar en actividades en la clase.
  • Se queda en silencio o se muestra preocupado cuando tiene que trabajar con sus compañeros.
  • Se niega a ir a la escuela o hacer los deberes.
  • Evita situaciones sociales con sus compañeros.
  • Se niega a hablar con los compañeros o con desconocidos en tiendas, restaurantes, etc.
  • Se enoja o llora cuando se separa de sus padres o de un ser amado.
  • Comienza a tener reacciones explosivas.
  • Comienza a abandonar actividades que le gustaban.
  • Busca constantemente aprobación de sus padres, maestros y amigos.
  • Muestra conductas compulsivas, como lavarse las manos o arreglar cosas.

Cómo ayudar

Si usted observa señales de ansiedad con regularidad, use este registro de ansiedad para tomar notas y tratar de descubrir patrones.

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Conozca las diferencias entre la ansiedad típica y un problema de ansiedad.

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    Acerca del autor

    Acerca del autor

    Lexi Walters Wright fue la coordinadora de la comunidad de Understood. En su labor de escritora y editora ayuda a los padres a tomar decisiones acertadas para toda la familia.

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    John Piacentini (PhD) es profesor de psiquiatría y director de UCLA Child Anxiety Resilience Education and Support (CARES) Center.