El cupón promedio no cubre todo el costo de una escuela privada, indican los datos de NCLD

Por The Understood Team

Los programas de cupones escolares han aumentado dramáticamente durante los últimos años. Existen tres tipos de programas y varían según el estado. El propósito de estos programas es permitir que los padres envíen a sus hijos a una escuela privada usando fondos públicos o el dinero de créditos fiscales (reducción del impuesto a pagar) o deducciones en los impuestos.

Si su hijo tiene un y recibe servicios de en una escuela pública, los cupones escolares podrían parecer una opción interesante. Sin embargo, ¿podrá su hijo asistir gratuitamente a una escuela especializada que usted elija? Generalmente la respuesta sería no.

En la mayoría de los estados, los programas de cupones no cubren el costo total de la matrícula de la escuela privada. En National Center for Learning Disabilities (NCLD), donde soy la gerente de políticas y defensa, analizamos los datos más recientes para determinar cuánto tendrá que pagar usted de su bolsillo.

Actualmente, existen 64 programas a lo largo de 31 estados y el Distrito de Columbia. Y 16 estados tienen programas de cupones específicos para estudiantes con discapacidades, incluyendo a los estudiantes que tienen dificultades de aprendizaje y de atención.

La cantidad de dinero que recibe una familia en específico a través de un cupón depende de muchos factores. Cada programa es diferente. Sin embargo, usando los datos disponibles, examinamos la cantidad de dinero promedio que ofrecen los cupones y el costo promedio de las matrículas en las escuelas privadas.

Nuestro análisis muestra que en promedio, incluso con el cupón o un incentivo fiscal a la hora de presentar la declaración de impuestos, las familias tienen que gastar miles de dólares para enviar a sus hijos a una escuela privada. Y esa cantidad es aún mayor si usted elige enviar a su hijo a una escuela especializada en discapacidades de aprendizaje.

Por ejemplo:

  • El crédito fiscal promedio en Arizona o la cantidad otorgada en becas es de $4,447. Pero el costo promedio de una escuela privada en ese estado es de $10,538.
  • En Georgia la cantidad promedio del cupón es de $5,614. Pero asistir a una escuela privada tiene un costo promedio de $10,032. Y cuesta más de $25,000 asistir a una escuela privada que sea solo para estudiantes con discapacidades de aprendizaje.
  • En Louisiana la cantidad promedio del cupón es de $2,264, pero el costo de la escuela privada es de $6,147. Una escuela para estudiantes con discapacidades de aprendizaje cuesta más de $11,000.

Tenga en cuenta que pueden haber costos adicionales a los del pago de la matrícula. Por ejemplo, las escuelas privadas podrían cobrar aparte el transporte o los servicios como tutoría o terapia. Los padres tendrán que pagar de su bolsillo todo lo que sobrepase la cantidad de dinero del cupón.

Además, si su estado ofrece un crédito fiscal o un programa de reducción de impuestos que puede ser deducido de sus impuestos, usted debe pagar los costos primero. Luego recibirá un crédito o deducción cuando realice la declaración de los impuestos correspondientes a ese año.

Así que antes de aceptar el cupón, estudie cuidadosamente cuánto tendrá que pagar de su bolsillo. Este es el PDF de una tabla que compara el costo promedio en todos los estados que ofrecen programas de cupones escolares para estudiantes con discapacidades (disponible solo en inglés).

Por supuesto que el costo no es el único factor al considerar un cupón. Otro es que no todos los estudiantes califican para los cupones escolares. Algunos programas establecen límites de ingresos. Otros puede que estén restringidos a familias de militares o a estudiantes con ciertas discapacidades.

También es importante saber que si usa el cupón para enviar a su hijo a una escuela privada, usted pierde las protecciones de la (IDEA). Algunas escuelas privadas puede que proporcionen ciertas intervenciones o apoyos. Pero las escuelas privadas no están obligadas a implementar el IEP de su hijo, y la mayoría no lo harán. Tampoco su hijo tendrá las protecciones de IDEA cuando sea disciplinado.

Para más detalles, lea estos folletos publicados por NCLD (disponibles solo en inglés).

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