Cuando elija apps para ayudar a su hijo con los deberes escolares, tenga presente estos consejos

Por Sean J. Smith

Durante una reciente charla con expertos, un padre me pidió que le recomendará una aplicación para convertir hojas de ejercicios en texto digital (esto se llama “digitalizar”).

Hubo un tiempo en el que de inmediato hubiera sugerido una aplicación. Sin embargo, la experiencia me ha enseñado que antes de escoger una aplicación es importante detenerse a pensar qué es lo que realmente necesita su hijo.

Este es un ejemplo de lo que quiero decir.

Cuando mi hijo comenzó 6º grado tenía una maestra de ciencias sociales a quien le gustaba usar las hojas de ejercicios. La semana de mi hijo incluía lectura independiente de un libro de texto, seguido de hojas de ejercicios y una clase en un salón numeroso.

Mi hijo, que piensa y aprende de manera diferente, a las tres semanas tenía problemas y la maestra se preguntaba si debía estar en su clase.

Yo eché un vistazo a las hojas de ejercicios que mi hijo entregaba. Estaban incompletas y la escritura era desordenada.

Yo pude haber digitalizado las hojas de ejercicios con una app como Claro ScanPen para ayudarlo con sus dificultades para escribir. Eso le hubiera permitido leer las hojas de ejercicios con texto-a-voz y usar un teclado para escribir sus respuestas.

Pero en lugar de eso decidí averiguar por qué la maestra estaba utilizando hojas de ejercicios.

Así que hablé con la maestra. Me explicó que las hojas de ejercicios era su manera de verificar si los estudiantes habían entendido lo que se había enseñado en clase. Ella tenía casi 120 alumnos y necesitaba una manera rápida y consistente de comprobar su conocimiento.

Conozco las destrezas (y limitaciones) de mi hijo. Una hoja de ejercicios, impresa o digital, no ayudaría a la maestra a averiguar si él había entendido la lección.

El problema era que las hojas de ejercicios usaban un vocabulario complicado. Cada semana había nuevos términos. Además, las hojas de ejercicios cubrían más que el contenido de la clase. (Esto permitía que los estudiantes que avanzaban con rapidez enriquecieran su aprendizaje).

Así que, aunque hubiésemos utilizado una app para digitalizar las hojas de ejercicios, no hubiese ayudado a mi hijo.

¿Qué hacer? Yo sabía que a mi hijo le gusta hablar. Él es el tipo de niño que le gusta decirte lo que sabe.

Eso me llevó a pensar, ¿qué pasaría si mi hijo pudiera hacer una presentación digital semanal en lugar de completar las hojas de ejercicios? Expliqué mi idea a su maestra y ella estuvo abierta a intentarlo.

Empezamos a buscar una app para podcasting. La aplicación tendría que grabar la pantalla de su computadora. También tendría que permitirle unir imágenes (así como la voz) para que pudiera mostrar y decirle a la maestra todo lo que había aprendido.

Al colaborar con la maestra identificamos una app llamada Camstasia. Esta app graba la pantalla, el audio y video, y después ofrece una herramienta de edición muy sencilla (también consideramos otras dos aplicaciones de captura de pantalla: Screencastify y EZVid).

Al usar Camtasia mi hijo hizo una breve presentación en video de tres minutos y la envió por correo electrónico a la maestra. A las 24 horas ella respondió sorprendida.

Ahora pudo darse cuenta que mi hijo estaba aprendiendo. Las hojas de ejercicios no eran la manera adecuada de demostrárselo. Los video podcasts se convirtieron en una manera de demostrar su conocimiento para mi hijo y varios de sus compañeros de clase.

Encontrar la app adecuada para su hijo puede ser un reto. Usted puede hacer el proceso más sencillo si primero observa atentamente cuáles son las necesidades de su hijo y el propósito de la app. Eso restringirá la búsqueda y evitará que pierda tiempo con aplicaciones que no lo ayudarán. Una vez que determine la necesidad, existen muchas herramientas de búsqueda para encontrar lo que usted está buscando.

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    Acerca del autor

    Acerca del autor

    Sean J. Smith es profesor de educación especial en University of Kansas, especializado en soluciones tecnológicas para los estudiantes.