Qué hacer si su hijo deja de recibir servicios incluidos en su IEP

Por Andrew M.I. Lee (JD)

De un vistazo

  • La escuela debe proporcionarle una notificación por escrito antes de eliminar servicios del IEP de su hijo.

  • Puede que usted quiera hacer uso de los derechos “stay put” de su hijo para mantener los servicios hasta que usted y los otros miembros del equipo del IEP resuelvan la disputa.

  • Si su hijo está dejando de recibir ciertos servicios, usted puede solicitar otra evaluación, obtener una evaluación independiente o incluso presentar una queja de debido proceso.

Su hijo recibe la ayuda y los servicios que necesita a través de un IEP. Sin embargo, la escuela planea suprimir los servicios de su hijo o el IEP. ¿Qué puede hacer? Estos son algunos pasos que usted puede seguir si su hijo está dejando de recibir servicios.

Asegúrese de haber recibido una notificación previa por escrito

La Ley para la Educación de Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) exige que la escuela le informe antes de eliminar servicios del IEP de su hijo. Además, la escuela debe explicar detalladamente sus razones. Esto se llama notificación previa por escrito, y por lo general es una carta de la escuela dirigida a usted.

Antes de eliminar servicios, la escuela debe convocar una reunión con el equipo del IEP para discutir cualquier cambio.

Si usted no recibió una notificación previa por escrito, envíe una carta a la escuela solicitándola. Es importante hacerlo por dos razones. Primero, la escuela no puede eliminar servicios sin habérselo notificado por escrito, y así usted estará documentando que no ha sido notificado. Segundo, usted puede pedir a la escuela que le explique por qué está eliminando servicios.

Entender por qué la escuela quiere suprimir servicios lo ayudará a planear cómo responder. Por ejemplo, si la razón de la escuela no es apropiada, como por ejemplo, “nunca antes hemos ofrecido ese servicio”, usted podrá preparar una respuesta firme y convincente.

Puede que la escuela tenga una buena razón. Por ejemplo, si su hijo ha sido recientemente revaluado y está leyendo al nivel de su grado, el equipo del IEP podría considerar que ya no necesita, digamos, sesiones dos veces por semana con el instructor de lectura.

Use los derechos “stay put” de su hijo

Stay put” se refiere al derecho que tiene su hijo de mantener la actual y los servicios del IEP, mientras usted y la escuela están resolviendo una disputa. Al utilizar los derechos “stay put”, usted puede impedir que la escuela suprima un servicio, al menos de forma temporal.

Existen varias maneras de asegurarse de que su hijo mantenga sus servicios. La forma más simple es solicitar una mediación. La mediación permite que un tercero neutral los ayude a usted y a la escuela a llegar a un acuerdo.

Para solicitar una mediación, escriba una carta a la escuela. (Este es un modelo de carta). Para continuar recibiendo los servicios, usted necesitará hacerlo dentro de un lapso de 15 días a partir de la fecha en que la escuela envió la notificación por escrito de la terminación de los servicios.

Solicite evaluaciones adicionales

Dependiendo de lo que la escuela planea hacer, usted podría tener derecho a una evaluación adicional.

Si la escuela desea retirar por completo la clasificación de educación especial para su hijo, primero debe revaluar a su hijo. La escuela debe revisar todas las áreas de necesidad de su hijo para determinar si alguna califica según IDEA. Y debe hacerlo antes de eliminar el IEP de su hijo.

Si la escuela únicamente desea suprimir algunos servicios pero no todo el IEP de su hijo, usted no tiene necesariamente el derecho a una revaluación inmediata. Sin embargo, aún así puede solicitar una. Es especialmente importante solicitar una revaluación si usted está en desacuerdo con la escuela.

Un niño que tiene un IEP tiene derecho a ser evaluado nuevamente cada tres años. Usted también tiene derecho a una revaluación si la escuela tiene motivos para sospechar que hay otras áreas en las que su hijo necesita servicios.

Considere una evaluación educativa independiente

Si la evaluación de la escuela determina que su hijo ya no necesita servicios, usted puede obtener una evaluación educativa independiente (IEE, por sus siglas en inglés). Una IEE es realizada por un profesional que no trabaja para la escuela. Generalmente usted es quien debe pagar la IEE, pero puede solicitar a la escuela que la pague. Si la escuela se niega, está obligada a demostrar que su evaluación fue realizada correctamente.

Contacte al centro de capacitación e información para padres

De acuerdo con IDEA, cada estado debe tener un centro de capacitación e información para padres (PTI, por sus siglas en inglés). Los PTI proporcionan la información que los padres necesitan para colaborar con las escuelas que proveen servicios de educación especial.

El PTI de su área puede que ofrezca recursos legales y grupos de apoyo, y pueda conectarlo con otros padres y defensores educativos. El personal del centro podría estar capacitado para responder preguntas específicas sobre el sistema de educación especial de su estado.

Hable con un defensor educativo o un abogado

Quizás usted quiera consultar con un defensor educativo. Se trata de un profesional que puede ayudarlo a entender el sistema escolar y sus opciones, e incluso negociar una solución con la escuela. Otra opción a considerar es hablar con un abogado, quien podría representar los derechos legales de su hijo.

Los defensores y los abogados por lo general cobran por sus servicios, pero algunos ofrecen servicios gratuitos a familias de bajos ingresos. Conozca las diferencias entre los defensores educativos y los abogados. Y entérese cómo encontrar un defensor de educación especial.

Considere otras opciones de resolución de disputas

Algunas veces es necesario presentar una queja ante la Oficina para los Derechos Civiles (OCR, por sus siglas en inglés) del Departamento de Educación de los Estados Unidos. La OCR puede investigar y resolver las disputas rápidamente.

Puede que usted también quiera considerar otras opciones de resolución de disputas amparadas por IDEA, como el debido proceso y las quejas estatales. El debido proceso es el procedimiento formal que comienza con una queja por escrito, continúa con una especie de juicio en la corte y termina con una decisión. Una queja estatal es una carta escrita dirigida al departamento de educación del estado.

Estas opciones pueden ser costosas, llevar tiempo e involucrar un proceso legal. Por lo tanto, es importante que consulte sus derechos con un defensor o abogado antes de continuar con el proceso.

Conozca más detalles acerca de las opciones para resolver disputas sobre el IEP. Y si le preocupa confundirse o no saber qué decir cuando hable en la escuela, estas son algunas ideas de lo que usted podría decir.

Puntos clave

  • IDEA ofrece protecciones a su hijo cuando la escuela quiere eliminar servicios.

  • Usted debe actuar en un lapso no mayor de 15 días a partir de la fecha en que la escuela envió la notificación por escrito para asegurarse de que los servicios de su hijo se mantengan.

  • Considere hablar con un defensor educativo o un abogado para saber cómo actuar.

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    Acerca del autor

    Acerca del autor

    Andrew M.I. Lee (JD) es un editor y abogado que ayuda a las personas a entender las complejidades legales, educativas y de ser padres.

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    Robert Tudisco, JD es un abogado en ejercicio en las áreas de la ley educativa, la defensa de las personas con discapacidades y el derecho penal.