Qué pasa con el IEP de su hijo si se cambia de escuela

Por Amanda Morin

De un vistazo

  • Si se traslada a una nueva escuela dentro del mismo distrito escolar, el IEP de su hijo permanece igual.

  • Si se traslada a una escuela en otro distrito escolar o estado, puede que su hijo necesite un nuevo IEP.

  • El término IEP es usado a nivel nacional, pero cada estado puede tener reglas especiales.

Usted y la escuela de su hijo han trabajado juntos en la creación de un IEP. Han decidido qué servicios necesita su hijo y han desarrollado un plan para alcanzar las metas de su hijo. Entonces, usted descubre que necesita cambiar de escuela.

Por lo tanto, ¿qué ocurre con el IEP de su hijo? ¿Va con él a donde sea que vaya? La respuesta es: No siempre.

Lo primero que tiene que saber es que todos los estados y escuelas deben respetar la ley federal. Deben cumplir con los requisitos de la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés). Conforme con IDEA, las escuelas deben proporcionar a través de un IEP una educación pública, apropiada y gratuita (FAPE, por sus siglas en inglés) a todos los niños que sean elegibles.

No obstante, diferentes estados pueden tener leyes adicionales de educación especial. Y aunque el término IEP se usa a nivel nacional, puede que los estados usen términos diferentes para referirse a algunos de sus servicios. Incluso diferentes distritos escolares en el mismo estado pueden hacer las cosas ligeramente diferentes.

Con todo esto en mente, estas son seis situaciones de lo que podría ocurrir con el IEP cuando su hijo cambia de escuela.

Situación #1: Cambio de escuela dentro del distrito escolar

Cuando se cambia de escuela dentro del distrito escolar, el IEP de su hijo permanece sin cambios. Esta es la situación más clara. Un IEP es un programa legalmente vinculante entre usted y el distrito escolar local. Como usted no se cambió de distrito, el IEP no se modifica. Sin embargo, el coordinador de servicios del IEP, el maestro de educación especial y las personas que brindan servicios relacionados probablemente serán diferentes.

Situación #2: Cambio a otro distrito escolar dentro del mismo estado

Cuando se cambia a otro distrito escolar en el mismo estado, la nueva escuela de su hijo debe proporcionar lo que se conoce como "servicios comparables". Esto significa que la escuela debe proporcionar el mismo tipo de servicios y con la misma frecuencia como se establece en el IEP actual de su hijo. Los servicios puede que no sean exactamente iguales, pero deben ser similares. Eso incluye cualquier servicio del año escolar extendido (ESY, por sus siglas en inglés).

Los servicios comparables se mantienen hasta que la nueva escuela adopte el IEP actual de su hijo o desarrolle uno nuevo. Para desarrollar un nuevo IEP, el distrito escolar debe seguir el proceso estándar del IEP. Esto significa que usted sigue siendo parte del equipo del IEP y estará involucrado en el desarrollo del nuevo programa.

Situación #3: Cambio a un distrito escolar en otro estado

Cuando se muda a otro estado, su hijo puede que encuentre diferentes criterios de elegibilidad para recibir servicios de educación especial. La nueva escuela debe decidir si su hijo califica según las reglas estatales. Eso podría requerir una nueva evaluación. Si su hijo es considerado elegible, la escuela creará un nuevo IEP. Como siempre, usted tendrá la oportunidad de dar su opinión.

Mientras la nueva escuela evalúa a su hijo, debe continuar brindando servicios comparables. Usted puede obtener más información en el departamento de educación del nuevo estado o en el centro de capacitación e información para padres del estado al que se mudará. Si ya sabe que se mudará fuera del estado, es buena idea que solicite el expediente escolar de su hijo lo antes posible.

Situación #4: Cambio a una escuela privada (o colocación fuera del distrito)

Las escuelas privadas no están obligadas a proporcionar un IEP. Si usted decide transferir por su cuenta a su hijo de una escuela pública a una privada, el IEP no lo seguirá. Su hijo podría obtener un plan de servicios por parte del distrito escolar donde se encuentra la escuela privada. Sin embargo, este tipo de plan no ofrecerá tantos servicios como un IEP estándar.

En algunos casos, el distrito escolar podría colocar a un niño que tiene un IEP en una escuela privada fuera del distrito. Esto es considerado una colocación educativa, no un cambio de escuela. En ese caso, el IEP de su hijo suele permanecer sin cambios. Sin embargo, es posible que nuevas personas se unan al equipo del IEP y que otras personas empiecen a trabajar con su hijo.

La colocación de un niño fuera del distrito es una decisión del equipo del IEP. Si usted no está de acuerdo, conozca sus opciones para la resolución de disputas.

Situación #5: Cambio de escuela debido a una transferencia militar

Muchas familias de militares se mudan con frecuencia. Y aunque los niños generalmente asisten a escuelas públicas tradicionales, algunos van a escuelas operadas por Department of Defense Education Activity (DoDEA, por sus siglas en inglés). Existen escuelas DoDEA en siete estados, Guam y Puerto Rico, y en países extranjeros. Todas las escuelas DoDEA ofrecen servicios de educación especial.

Si su hijo tiene un IEP y se está transfiriendo de un escuela pública tradicional a una escuela DoDEA, la escuela DoDEA necesitará el expediente educativo de su hijo. Esto incluye toda la información sobre la evaluación y el IEP actual. DoDEA tiene 30 días para volver a evaluar a su hijo o adoptar el IEP existente. Mientras tanto, debe proporcionar FAPE y servicios comparables.

Si su hijo se está transfiriendo de una escuela DoDEA a otra, la nueva escuela DoDEA también debe proporcionar servicios comparables durante 30 días. Después, puede adoptar el IEP de la escuela DoDEA anterior o desarrollar uno nuevo.

Mantener los servicios de un niño con un IEP al transferirse puede ser un reto para las familias de militares. Para obtener ayuda, las familias pueden inscribirse y solicitar orientación en el programa del ejército Exceptional Family Member Program (EFMP, por sus siglas en inglés).

Situación #6: Cambio de escuela de un niño bajo cuidado temporal

Al igual que otros estudiantes, los niños con un IEP que se encuentran bajo acogida temporal, tienen derecho a servicios comparables cuando cambian de distrito escolar, dentro o fuera del estado. Sin embargo, desarrollar un nuevo IEP puede ser un poco más complejo.

La ley federal deja claro que los padres son socios igualitarios en el proceso del IEP. Y los padres conservan esos derechos educativos, a menos que sean específicamente removidos por una corte.

Eso significa que los padres de acogida o los trabajadores de protección de menores a menudo no pueden cumplir el rol de padres en una reunión del IEP. Si un padre que conserva los derechos educativos no puede participar, la corte puede designar a un guardián legal. O bien, el estado o el distrito escolar puede recomendar o designar a un "padre sustituto" para ocupar ese puesto.

Para ayudar a coordinar el proceso del IEP de los niños bajo cuidado temporal, el Departamento de Educación de Estados Unidos (ED, por sus siglas en inglés) sugiere que los estados tengan un punto de contacto (POC, por sus siglas en inglés) para trabajar con las agencias de protección de menores. El POC trabaja para asegurarse de que todas las partes necesarias participen en la toma de decisiones educativas de los niños bajo cuidado temporal. (Revise un PDF que explica en detalle cómo funciona el POC).

Las escuelas no pueden retrasar los servicios de los estudiantes de "alta movilidad"

Un cambio de escuela ocurre ocasionalmente en la mayoría de los niños, debido al traslado de la familia u otras razones. Pero algunos niños cambian de escuela con más frecuencia. El Departamento de Educación se refiere a estos niños como de "alta movilidad". Esto puede incluir a estudiantes que pertenecen a familias de militares, niños en hogares temporales, así como niños migrantes o sin hogar.

El Departamento de Educación ha instruido a las escuelas para asegurarse de que los estudiantes de "alta movilidad" reciban FAPE sin demora. (Vea un PDF de la guía del Departamento de Educación sobre estudiantes de "alta movilidad"). Si su familia se muda con frecuencia, comuníquese con la nueva escuela de su hijo tan pronto como sepa que se mudará para obtener los servicios adecuados.

Cualquiera que sea el motivo para cambiarse de escuela, usted y su hijo conservan los mismos derechos conforme a la ley de educación especial sin importar a qué escuela pública asistirá su hijo. Revise y entienda esos derechos. Descargue una carta de presentación que puede usar su hijo en la escuela. Y lea acerca de las diferentes escuelas para los niños que piensan y aprenden de manera diferente.

Puntos clave

  • Su hijo tiene derecho a recibir educación pública, gratuita y apropiada (FAPE, por sus siglas en inglés), sin importar dónde se mude: Es una ley federal.

  • Si se cambia de distrito escolar o de estado, la nueva escuela no está obligada a utilizar el IEP anterior.

  • Hasta que se elabore un nuevo IEP, la nueva escuela debe continuar proporcionando servicios comparables a los estipulados en el IEP anterior.

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    Acerca del autor

    Acerca del autor

    Amanda Morin es la directora de liderazgo intelectual en Understood y la autora de “The Everything Parent’s Guide to Special Education.” Fue maestra y especialista en intervención temprana durante más de una década.

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    Melody Musgrove (EdD) fue directora de la Oficina de Programas de Educación Especial (OSEP, por sus siglas en inglés) del Departamento de Educación de los Estados Unidos.